Croisières fluviales

Les fleuves et les canaux traversent les pays et les civilisations... Une croisière fluviale offre le sentiment de glisser sur l'eau, la sensation physique d'être porté par cette eau qui a trouvé son chemin et façonné les paysages. Cette dimension poétique et sensuelle de l'eau contribue à l'essor des croisières fluviales, en Europe, première destination au monde, mais aussi dans le reste du monde comme en Russie et en Asie.

Panorama des croisières fluviales

Les croisières fluviales se composent, d'une part, des loueurs de bateaux sans skipper et sans permis, sous formes de vedettes ou de pénichettes et, d'autre part, des croisiéristes fluviaux. Les uns s'adressent d'abord aux vacances en famille, les autres visent plutôt une clientèle senior. Petits ou grands, les bateaux sillonnent canaux, fleuves et lacs, dans l'Hexagone ou en Europe. La douce France compte le plus long réseau fluvial exploitable du continent avec 8 500 kilomètres de voies navigables, dont 4 400 kilomètres dédiés exclusivement au tourisme fluvial, plus d'un millier et demi d'écluses et même un canal inscrit par l'Unesco au Patrimoine mondial de l'humanité avec le canal du Midi. Autant d'occasions de découvrir avec un regard original les petits villages et les paysages au fil de l'eau, rythmés par les passages d'écluses, les ponts et les haltes gourmandes aux ports. Louer un bateau sans permis permet de vivre de vraies vacances sans stress, de rêver et de réaliser des promenades pédestres ou en vélo sur les chemins de halage ombragés, des parties de pêche ou des découvertes avec une faune et une flore souvent admirable.

Croisières de charme

Les petits bateaux à moteur sans permis ressemblent à des maisons flottantes appelées "house-boats", tandis que les grands bateaux sont confortables. Les navires fluviaux n'offrent certes pas l'étendue des activités des paquebots maritimes, mais se distinguent par des prestations dignes d’un hôtel 3 ou 4 étoiles (piscines, saunas, balcons privés...), par une plus grande intimité que sur les navires maritimes et par la qualité des excursions aux escales et les activités reposantes comme les concerts. Ils s'ouvrent même à la révolution "fun" que connaît la croisière avec des produits thématiques (gastronomie, œnologie, art, golf, bien-être, séjour romantique, vélo pendant la journée...), des clubs enfants ou des soirées thématiques. Certains paquebots fluviaux, longs d’une centaine de mètres et comptant au plus trois étages, peuvent accueillir jusqu’à 170 passagers. Ils voguent sur le Danube, le Rhin, le Rhône, la Volga, le Nil, le Yangtze ou le Mississippi.

Fleuves et canaux de France

Aquitaine navigation

, basée à Buzet-sur-Baïse dans le Lot-et-Garonne, loue des bateaux pour remonter le Lot ou à la Baïse, ou emprunter le canal du Midi.

Le Châteaubriand

, compagnie de Dinard, organise des croisières sur la Rance d'une durée d'1h30 à 3 h à bord du Châteaubriand II, bateau traditionnel de 24 m avec ses boiseries anciennes. Le départ s'effectue du barrage de la Rance, célèbre pour son usine marémotrice, entre Dinard et Saint-Malo, non loin du Mont Saint Michel, puis remonte l'estuaire. Chaque croisière embarque 130 passagers avec la possibilité de déjeuner ou de dîner à bord grâce à la salle de restaurant située sur le pont principal tout en bois verni et parquet. Le pont supérieur offre une terrasse panoramique couverte et un pont-soleil.

Croisières du Lac d'Annecy

, dotées de cinq bateaux, organisent des promenades sur le lac d'Annecy, au départ du centre d'Annecy, à deux pas du château. La croisière longe la presqu'île de Duingt, la baie de Talloires ou encore le féerique château de Menthon-Saint-Bernard. Seul son catamaran le Libellule, d'une capacité de 250 personnes, permet de concilier découverte et gastronomie savoyarde avec son restaurant.

Isnor

, spécialisé dans le tourisme fluvial pour le Nord-Pas de Calais, organise des promenades commentées en bateau pour adultes et enfants. Parmi les balades proposées : les marais de Clairmarais, riches en faune et en flore, Saint-Omer et son marais, Lille, son port et son patrimoine industriel le long de la route du Genièvre. ISNOR propose également de déjeuner au bord de l'eau, de louer des barques et des canoës, de réaliser des rallyes sur l'eau et des circuits touristiques personnalisés ou de séjourner en cottage au domaine de la Héronnière. Situé dans la partie ouest du marais Audomarois, ce petit village de 20 gîtes rénovés s'étend au cœur d'un site arboré. Vous y apprécierez le charme, la beauté et le calme d'un séjour (week-end ou vacances) à la campagne entre amis ou en famille.

Les Canalous

, site de location de bateaux sans permis, dispose d'une flotte pour 2 à 12 personnes, de 1 à 5 cabines. Les bateaux sont classés en trois catégories différentes correspondant à leur niveau d'équipement : easy, classic et premium. Les bateaux de Canalous naviguent sur les fleuves et canaux d'Alsace, de Bourgogne, d'Ile-de-France, des Pays-de-la-Loire, sur le canal du Midi et en Camargue. Les Canalous proposent toute une série de promotions cumulables avec un maximum de 15 %. Ils permettent également de louer 2 bateaux spécialement aménagés pour des personnes en fauteuil roulant labellisés Tourisme et Handicap. Les Canalous remettent même au goût du jour un ancien mode de navigation sur la Loire : la toue cabanée. C'est une barge à fond plat utilisée autrefois pour transporter les marchandises sur la Loire. Les Canalous ont revisité le concept pour offrir des séjours nature, entre amis ou en famille, qui séduisent les marins d'eau douce n'ayant pas encore franchi le cap de la navigation et souhaitant découvrir la vie à bord d'un bateau. Le Village Toue du domaine des Demoiselle en Bourgogne du Sud, au cœur du Charolais-Brionnais, comprend douze bateaux pour un séjour de découvertes et de plaisirs empreint d'originalité. Imaginez-vous, amarré sur un étang paisible classé Natura 2000, à bord de votre toue cabanée, avec son intérieur en bois au confort haut de gamme (kitchenette équipée, douche, toilettes, terrasse extérieure et salon de jardin) et ses grandes baies vitrées offrant une vue imprenable sur la nature. Le site permet de découvrir aussi les terroirs qui entourent le Village Toue en itinérance douce grâce à des circuits touristiques en bateau, en vélo, à cheval, en scooter électrique ou encore en canoë. De nombreux services sur place complètent la location : restauration, aire de jeu, locations diverses, épicerie, navettes…

Naviloire

, spécialiste des croisières en Touraine, offre la découverte du Val de Loire, classé patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco, riche de ses châteaux, mais aussi de son patrimoine naturel. La navigation sur le dernier fleuve sauvage d'Europe dure 50 minutes. L'embarquement à bord du Saint-Martin-de-Tours, un bateau de 66 places, a lieu au pied des majestueuses falaises calcaires de Rochecorbon et de ses habitations troglodytiques surplombées par le château de Montcontour, rendu célèbre par Balzac. Une formule à la journée découverte et gastronomie comprend les visites commentées du musée du compagnonnage, des caves de Saint-Roch avec dégustation, le déjeuner à Vouvray, la promenade en bateau et la visite du manoir des Basses-Rivières.

SCITE Plaisance

, loueur de bateaux en Bourgogne, propose diverses formules de navigation sans permis : à l'heure ou en demi-journée sur ses bateaux électriques, à la demi-journée ou à la journée sur ses bateaux-promenade, et en week-end ou semaine sur ses bateaux habitables. Prairies verdoyantes de la Bresse, coteaux du vignoble mâconnais, chalonnais et beaujolais, villages pittoresques et châteaux jalonnent le parcours et sont autant d'invitation à goûter aux produits du terroir dans les nombreuses auberges avoisinantes : poulets de Bresse, viandes charolaises, escargots de Bourgogne, sandres de Saône, accompagnés des grands crus des vignobles.

Voies navigables de France (VNF)

, site indispensable pour bien aborder sa croisière fluviale, offre un guide interactif et détaillé de chaque canal avec les attractions touristiques et gastronomiques, un petit manuel de navigation, les tarifs de la vignette pour les plaisanciers en fonction de chaque catégorie de bateaux, des cartes des réseaux et un lexique

Europe

Austria Radreisen

, voyagiste autrichien spécialiste des randonnées à vélo, a développé une formule originale "Bateau et vélo" qui permet de descendre le Danube entre Passau et Grein à bord du navire Sirona. Celui-ci sert de gîte et de base pour les balades à vélo prévues chaque jour.

CroisiEurope

CroisiEurope

, un des leaders du tourisme fluvial, installé en Alsace, vogue sur 27 fleuves dans le monde dont 20 en Europe : sur le Rhône, la Saône, le Danube, le Main, le Rhin, la Seine, la Loire, la Garonne, la Dordogne, le Pô, l'Elbe, la Volga, le Guadalquivir, le Douro et en Hollande. CroisiEurope propose des formules variées et des week-ends à thèmes comme la croisière des vendanges ou la croisière festival. Ses croisières musicales appelées CroisiMusique invitent les mélomanes à découvrir Venise et sa lagune autour de Frédéric Chopin, le Rhin avec Beethoven, Schumann et Brahms ou encore le Danube sur les mélodies de Schubert, Schumann, Dvorak et Mendelssohn. Ces itinéraires sont agrémentés de concerts privés et publics et de conférences. CroisiEurope propose aux familles une formule CroisiFamille, pour naviguer sur les fleuves du Sud de l’Europe (Venise et sa lagune, la vallée du Douro et l’Andalousie) ou en Croatie-Monténégro, vers les îles de la mer Adriatique et les bouches de Kotor. Un mini-club pour les 4 à 8 ans et un junior-club pour les 9 à 12 ans, encadrés par des animateurs diplômés d’Etat, permettent aux parents et grands-parents de profiter des visites et des excursions (libres ou guidées), des animations à bord et des soirées à thèmes. CroisiEurope possède une flotte récente de 47 bateaux ainsi que quelques péniches proposant des formules tout inclus sur les canaux de France. Son fleuron, le Lafayette, passe en revue les plus beaux sites rhénans au fil de l’eau, de la Suisse aux Pays-Bas : l’île de Mainau, la Forêt-Noire, Strasbourg, Mayence, Aix-la-Chapelle, Amsterdam… Le Princesse Loire offre le charme d'une croisière écologique avec une labellisation "Green Ship" grâce à ses roues à aubes, une technique ancienne revisitée avec les technologies modernes. Il navigue au départ de Nantes avec des escales et excursions aux châteaux de la Loire, Ancenis, Angers, Saumur... Le Cyrano de Bergerac sillonne quant à lui la Garonne et la Dordogne avec des itinéraires de cinq à huit jours autour du vin et du terroir. Destiné à la clientèle américaine, le Rhône Princess, d'un niveau cinq étoiles, compte 60 cabines et croise, comme son nom l'indique, sur le Rhône entre la Saône et la Camargue. Chaque bateau accueille de 100 à 180 passagers. Les cabines, équipées de douche et toilettes, ont toutes une vue extérieure. Elles offrent un confort maximum à bord : wifi, climatisation réversible, télévision, coffre-fort, minibar... CroisiEurope fait voyager 200 000 passagers par an, d'une cinquantaine de nationalités différentes, et organise aussi des croisières maritimes en Grèce, Croatie, Turquie et Egypte. La compagnie remet à ses passagers fidèles le Passeport Fidélité CroisiEurope, décliné en trois paliers : bronze, argent et gold. Il permet des remises sur les croisières, des classements ou encore des crédits bar. CroisiEurope possède la Compagnie Fluviale du Mékong qui fait naviguer quatre bateaux de 20 à 48 passagers sur le Mékong, entre le Cambodge et le Vietnam, d'août à avril.

Cycletours

, spécialiste de la formule "Bike and Boat" aux Pays-Bas, programme sept circuits de ce type d'une durée de cinq ou huit jours. Ces croisières-vélo alternent les balades-découvertes, les moments de détentes au fil de l'eau et les haltes en fin de journée dans les ports animés.

Crystal Cruises

, connu pour ses bateaux de croisière maritime, comprend une flotte de six navires fluviaux Crystal River Cruises positionnés sur le Danube et le Rhin : le Crystal Mozart, le Crystal Mahler, le Crystal Debussy, le Crystal Ravel, le Crystal Bach et le Crystal Mahler, les deux dernier-nés. Ces deux bateaux fluviaux comptent 53 suites avec balcon et offre une capacité de 106 passagers. Ils disposent d'un restaurant surmonté d'un toit panoramique en verre, d'une piscine, d'une salle de fitness et d'une salle de massages. Leur décoration se veut contemporaine. Crystal Cruises appartient au groupe chinois Genting Hong Kong.

Eurocycle Rad & Reisen

, spécialiste des voyages en vélo en Europe, organise un circuit combiné avec un navire sur le Danube entre Passau et Bratislava. Cette croisière-vélo, prévoit le matin un itinéraire de 40 à 60 km sur la piste cyclabe qui longe le Danube, et l'après-midi, la suite de la croisière jusqu'au port suivant où sont organisées des visites et des festivités.

Le Boat

, premier loueur européen de bateaux sans permis, met à disposition des péniches modernes dans les plus belles régions de navigation d’Europe. Ses bases de locations sont réparties dans huit pays : la France (Canal du Midi, Camargue, Aquitaine, Lot, Bretagne, Charente, Bourgogne, Nivernais, Alsace), l'Italie, l'Ecosse, l'Irlande, l'Angleterre (Tamise, Norfolk Broads), la Belgique, l'Allemagne et les Pays-Bas. Par exemple, les croisières en Hollande permettent de passer des vacances originales à un prix abordable sur les canaux jalonnés de charmants villages de briques rouges, aux ponts à balancier, aux écluses en bois, aux élégantes demeures et aux quais ombragés. Le Boat propose un large choix de bateaux à la location, pouvant embarquer de 2 à 12 personnes. Les bateaux de location sont faciles à conduire, aucune expérience de navigation préalable n'est nécessaire. Tous les bateaux sont entièrement équipés, pour un maximum de confort à bord. Ils sont classés par niveau d’ancres : de 2 à 6 ancres, du plus traditionnel au plus luxueux. Les croisières peuvent se faire à la semaine ou en courts séjours pour ceux qui souhaitent se dépayser le temps d’un week-end. Le Boat propose de nombreuses promotions pour des ventes flash, des réservations à l’avance, pour les familles, les couples et les groupes. Le Boat fait partie du leader du tourisme en Europe, le groupe TUI Travel, qui possède également Moorings et Sunsail, spécialistes de la location de voiliers et catamarans avec et sans équipage.

Locaboat Holidays

, second loueur de bateaux en Europe, est présent sur une trentaine de bases en France, en Allemagne, en Hollande, en Irlande, en Pologne et en Italie. L'inventeur de la pénichette en loue au total 500, à partir des samedi, lundi et vendredi, entre 16 h et 18 h. Le temps de location est habituellement d'une semaine ou deux, mais peut être aussi de quatre, dix ou onze jours. La location est sans permis, mais comprend cependant une heure d'initiation à la navigation avec le personnel trilingue de la base. Pour retrouver son véhicule à la base d'arrivée, un service de convoyage est proposé et doit être choisi au moins une semaine avant le départ. Locaboat est la propriété de European Boating Holidays, première compagnie indépendante et deuxième acteur européen de ce type d'activité après Le Boat. European Boating Holidays possède aussi Cardinal Boating Holidays avec les bateaux "Europa". La société dispose de sa propre usine de fabrication de pénichettes en Bretagne. La conception des bateaux peut ainsi s'adapter en permanence à l'évolution des attentes des clients.

Péniche-hôtel l'Embrun

, péniche de 38 mètres de long, embarque ses passagers pour des croisières au départ de Liège pour des circuits de quatre heures, d'une journée vers Maastricht, de deux à cinq jours vers Namur ou Maubeuge. Des circuits thématiques et sur mesure sont également proposés. Dotée de dix cabines, la péniche L'Embrun offre une façon originale de découvrir la navigation fluviale en compagnie de son capitaine.

Monde

Belmond

, groupe hôtelier de luxe, regroupe 46 hôtels d'exception et propose des voyages de luxe dans certains des lieux les plus mythiques au monde, à travers des safaris, six trains de luxe, dont le Venice Simplon-Orient-Express, et trois croisières fluviales. Dérivé du latin, Belmond, contraction de "beauté" et de "monde", représente l’engagement de la marque à créer des expériences de voyages authentiques, au gré des escales urbaines, des adresses confidentielles ou des aventures surprenantes avec un service irréprochable. Les propriétés de la collection se situent dans des villes emblématiques tel le Belmond Hotel Cipriani à Venise, des lieux de villégiature comme le Belmond Maroma Resort & Spa sur la Riviera Maya au Mexique, et des sites célèbres, à l’instar du Belmond Mount Nelson Hotel proche de la Montagne de la Table au Cap et du Belmond Hotel das Cataratas au sommet des Chutes d'Iguaçu au Brésil. Belmond permet aussi à ses hôtes d'effectuer des croisières fluviales inoubliables. Le Road to Mandalay navigue sur le fleuve Irrawaddy en Birmanie, pour des croisières de trois, quatre ou sept nuits entre Bagan et Mandalay. Le navire Orcaella, d'une capacité de cinquante passagers, sillonne selon plusieurs itinéraires de sept et onze nuits le fleuve Ayeyarwady, entre Yangon et Bhamo, et la rivière Chindwin à travers les longues chaînes de montagnes de l'ouest au nord de la Birmanie. Il dispose d'un centre de remise en forme et d'une salle de soins. D'avril à octobre, cinq péniches de l'offre "Afloat in France" proposent également des croisières fluviales sur le Rhône, le Canal de Bourgogne, de la Loire et du Midi, en pension complète pour une capacité de quatre à douze passagers. Belmond est une filiale du leader mondial du luxe LVMH.

Fleuves du Monde

, filiale du tour opérateur Terre Voyages, propose des croisières sur l'Amazone, le Mékong, l'Irrawaddy en Birmanie, le Nil, l'Okavango en Afrique australe, ainsi qu'au Sénégal et au Kerala, en Inde. Le charme de ses voyages au fil de l'eau repose sur des bateaux tout autant traditionnels qu'insolites, comme l'Amazon Dream, qui vogue sur le Rio Tapajos, un des affluents du fleuve Amazone. Fleuves du Monde exploite aussi trois Dahabiehs sur le Nil, charmants et confortables bateaux à deux voiles latines, conçus au XIXe siècle pour les Pachas, archéologues et premiers touristes. La découverte de l'oasis à l'ouest de la Vallée du Nil complète le programme avec hébergement dans le très écologique Lazuli Lodge associé à un campement haut de gamme au milieu du désert blanc. Sur le Mékong, entre Saïgon et Siem Reap, Fleuves du Monde fait naviguer quatre bateaux, dont un pour Rivages du Monde. Du côté de l'Inde, c'est une traversée inédite de l'Inde du Sud qui attend le voyageur. En Afrique de l'Ouest, Fleuves du Monde remonte, au choix, le fleuve Sénégal, en pirogue, ou le fleuve Casamance, avec une grande pinasse traditionnelle des Bolongs et un hébergement en lodge. Fleuves du Monde est certifié "Agir pour un tourisme responsable". Le site Internet permet d'obtenir rapidement un devis personnalisé. Ouvrant aux voyageurs des régions jusqu'alors peu accessibles, les marques de Terre Voyages (Fleuves du Monde, Terre Birmane, Terre Istan, Terre Malgache, Terre Mongolie, Terre Indochine, Terre des Indes et Terre Brésil) se sont imposées au fil des ans comme des références dans le domaine, en offrant une logistique soignée, un encadrement compétent et un savoir-faire reconnu. A l'opposé du tourisme de masse et de ses produits standardisés, Terre Voyages s'efforce d'offrir une approche authentique des cultures et des peuples dans le respect de leur environnement naturel.

Rivages du Monde

, agence spécialisée, propose une quarantaine de départs des principales villes de France pour ses croisières : "Joyaux de Russie", "Splendeurs des Tsars", "Escales en Croatie" et "Au fil du Danube". Filiale de la première compagnie fluviale russe Orthodox Cruise, Rivages du Monde est le leader français de la croisière en Russie avec plus de 10 000 passagers par an, avec ses cinq bateaux basés sur les fleuves russes : le Kandinsky Prestige, le Tchaïkovski Prestige, le Dostoïevski, le Maïakovski et le Diaghilev. Ses deux bateaux fleurons, le Kandinsky Prestige et le Tchaïkovski Prestige, naviguent entre Moscou et Saint-Pétersbourg pour des croisières 100% francophones avec un niveau de prestations équivalent aux bateaux des fleuves d'Europe occidentale : vaste restaurant panoramique, deux bars, salle de conférence, cabines luxes, intérieur design, équipements modernes... Ces bateaux garantissent un haut niveau de sécurité avec des normes de sécurité internationales, bien plus strictes que celles russes. Les croisières font la part belle aux excursions et aux visites culturelles. Rivages du Monde organise également des croisières "Au fil du Mékong", qui relie Saïgon à Angkor à bord des navires Mékong Prestige et Margueritte spécialement conçus pour le voyagiste. Les croisières de Rivages du Monde sont disponibles aussi chez de grandes agences de voyages comme Jet tours, TUI et Fram, ainsi que chez des tours-opérateurs ajoutant une valeur culturelle (Arts et Vie, Clio, Intermèdes, Plein Cap Croisières, Terre Entière, Ailleurs Voyages…). Rivages du Monde possède Athenaeum, agence spécialisée dans les croisières fluviales culturelles et thématiques haut de gamme, et Mondotours, réceptif spécialiste dans l'organisation de voyages en Russie. Il est aussi l'agent général de la compagnie fluviale haut de gamme Viking River Cruises.

Viking River Cruises

, compagnie suisse, est le leader mondial de la croisière fluviale. Viking River Cruise sillonne la plupart des fleuves d'Europe et d'Asie grâce à une flotte de cinquante-deux bateaux modernes et confortables sans compter les quinze autres bateaux de la compagnie KD River Cruises, spécialiste des croisières sur le Rhin, entre Düsseldorf et Bâle notamment. A l'image du Viking Prestige et du Viking Legend, d'une capacité de 98 cabines chacun, Viking River Cruises offre des prestations plutôt haut de gamme avec une démarche environnementale : ses derniers bateaux naviguent avec un moteur hybride diesel-électrique émettant 20 % de moins d'émissions de gaz carbonique et de nuisance sonore.