Cartes d'entrée et pass

L'air du temps est aux forfaits. Cette tendance touche aussi le monde du tourisme avec les fameux pass ou cartes. Le tourisme culturel en est le principal bénéficiaire, alors que pointent depuis peu des forfaits "détente", accordant une place importante aux actvités sportives.

Une entrée, plus une, plus une...

Avec le système traditionnel, votre porte-monnaie se vide à vue d'œil. L'initiative des pass repose sur la volonté de musées et de monuments d'offrir au grand public une offre culturelle thématique ou éclectique à un prix abordable. Cette démarche est inévitable, voire salvatrice, car certains de leurs concurrents se croient seuls et pratiquent toujours des prix d'entrée prohibitifs.

Sésame, ouvre-toi !

Outre l'aspect financier, ces cartes offrent d'autres avantages. Chaque carte possède souvent plusieurs formules sur mesure selon la durée de validité. A ce sujet, trois jours ou 72 heures ne signifient pas forcément la même chose. Dans le second cas, vous pouvez commencer votre visite de la ville l'après-midi et la prolonger dans la matinée du quatrième jour. Ces cartes font parfois office de coupe-file pour les attractions. Elles offrent enfin un vaste panel de services gratuits ou à prix réduits pour les transports, les événements, les visites guidées, les restaurants, les équipements sportifs et les locations de voiture.

Où acheter sa carte ?

Il existe maintenant des centaines de cartes dans le monde. Le site European City Cards n'en recense en Europe qu'une trentaine et il n'est pas possible de réserver sur ce site. Le site Neoturismo est plus exhaustif en Europe, et ce sont Isango, Viator , CityDiscovery et Octopus Travel qui sont les plus complets, notamment au niveau mondial. Ces sites spécialisés se prennent souvent une commission et il est donc plus intéressant de réserver en direct auprès des sites de cartes. Certaines cartes émanent des offices de tourisme de villes ou de régions, d'autres d'acteurs privés pour lesquels il est parfois difficile de se repérer. Par exemple, pour les Etats-Unis, on compte plusieurs acteurs privés aux noms souvent très proches : The Leisure Pass Group - qui édite NewYorkPass.com, PhiladelphiaPass.com, LondonPass, BritishHeritagePass.com Yorkshirepass.com et ParisPass.com -, CityPass, Visiticket (cartes Power Pass et MealTicket) et Smart Destinations (Go Card et Explorer Pass)...

Etats-Unis

New York Pass

, créé par The Leisure Pass Group, donne l’accès libre à 55 des principales attractions de New York comme le Guggenheim Museum, le Museum of Modern Art, Madame Tussaud’s, l'Empire State Building ou la Statue de la Liberté. Le New York Pass a une validité de 24 h ($58), 48 h ($112), 72 h ($155) ou 7 jours ($346). Il suffit de bien noter l’heure exacte de la première utilisation pour calculer la fin de la validité de la carte. Si vous visitiez toutes les attractions, ce pass ferait économiser 800 dollars. Il peut être acheté jusqu’à un an avant le voyage à New York. En cas de renoncement au voyage, la carte est remboursée. Le New York Pass donne aussi droit à des réductions sur d’autres attractions ou excursions, des remises sur les achats dans certaines boutiques ou dans certains restaurants. Un guide de 140 pages est remis avec le pass. Il comprend de nombreux plans de New York avec les adresses de toutes les attractions touristiques, les boutiques et les restaurants participant à l’opération. Une fois le pass acheté en ligne, il est envoyé par courrier ou il peut être retiré sur place, au Planet Hollywood de Time Square, entre la 45ème rue et Broadway.

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CityPass

, société spécialisée dans les pass des principales villes américaines, propose des cartes originales. Contrairement aux cartes concurrentes, CityPass vend des cartes qui ne regroupent que les 5 ou 6 musts dans les villes d'Atlanta, de Boston, de Chicago, d'Hollywood, de Houston, de New York, de Philadelphie, de San Francisco, de Seattle, de Toronto et du sud de la Californie. L'utilisation de ces pass ne tournera pas à la course aux monuments, puisqu'ils sont valable 9 jours en général, ce qui laisse largement le temps de visiter toutes les attractions. Par exemple, le CityPass New York permet de profiter à moitié prix et sans faire la queue de quatre visites dans les sites les plus célèbres de New York : l'Empire State Building, l'American Museum of Natural History & Rose Center, le Museum of Modern Art et le Metropolitan Museum of Art. Il permet également d'accéder, au choix, au Guggenheim Museum ou Top of the Rock Observation Deck, le belvédère sur New Yok. La sixième proposition concerne la Statue de la Liberté et Ellis Island, où débarquaient autrefois les immigrants, ou à la croisière Circle Line Sightseeing dans la baie de New-York. Il est vendu 79 dollars pour les adultes et 59 dollars pour les enfants.

Paris Pass

, créé par The Leisure Pass Group, permet l'entrée illimitée dans plus de 55 sites touristiques comme le Louvre, le Musée d’Orsay ou l'Arc de Triomphe. Il donne droit aussi à une croisière fluviale sur la Seine, à des visites guidées en bus et au transport gratuit et illimité sur le réseau de métros, de RER et de bus de Paris, ce que n'offre pas la carte concurrente, le Paris Museum Pass. Le Paris Pass évite aussi d'attendre au guichet de certaines attractions et offre des réductions dans de nombreux restaurants et brasseries. Il s'accompagne d'un guide pratique recensant tous les avantages, en plus des cartes et informations pratiques indispensables. Le Paris pass a une validité de deux (97 euros), quatre (139 euros) ou six jours (169 euros) consécutifs. Le site permet l'achat sur mesure du pass "Adulte" ou "Enfant", à l'avance et de façon sécurisée, et avec le choix d'un envoi à domicile ou un retrait sur place au Fat Tire Bike Tours, 24, rue Edgar Faure, dans le 15e arrondissement de Paris.

Irlande

Dublin Pass

, carte de la capitale irlandaise, permet l'entrée illimitée dans plus de 30 sites touristiques comme la National Gallery, les cathédrales Saint-Patrick et Christ Church, les entrepôts de la célèbre bière Guinness, la distillerie Jameson, le musée irlandais d'Art moderne, le musée James Joyce et la Chester Beatty Library. Il donne droit moyennant supplément à l'accès libre aux transports publics (Rambler Tickets d'une validité de 1 à 5 jours) et aux visites guidées en bus des compagnies Irish City Tours ou Dublin Bus City Tours. Le Dublin Pass évite d'attendre au guichet de certaines attractions et offre des réductions dans de nombreux pubs, restaurants, cinémas et théâtres. Le Dublin pass s'accompagne d'un guide pratique recensant tous les avantages, en plus des cartes et informations pratiques indispensables. Le Dublin pass est valable 1 (35 euros pour un adulte), 2 (55 euros), 3 (65 euros) ou 6 jours (95 euros) consécutifs. Le site permet l'achat sur mesure, à l'avance et de façon sécurisée du pass adulte ou enfant pour un envoi à domicile ou un retrait sur place dans l'un des six centres d'informations touristiques situés dans la ville, à l'aéroport et au terminal de ferries.

Pays-Bas

I amsterdam City Card

, sésame pour la Venise du Nord, donne l’accès gratuit à 30 musées. Tous les principaux musées y sont à l'exception de la maison d'Anne Frank, pour laquelle il est conseillé d'acheter son billet en ligne, afin d'éviter les queues très fréquentes. La carte I amsterdam City Card permet également d’utiliser gratuitement le réseau de GVB transports en commun d’Amsterdam, de faire une promenade en bateau-mouche sur les canaux et de bénéficier de 50 % de réduction sur les tarifs des parkings P&R Amsterdam. De plus, une réduction de 25 % est proposée dans de nombreuses attractions touristiques et de restaurants. La carte est valable 24 (38 euros), 48 (48 euros) ou 72 heures (58 euros). Elle est livrée avec une carte de transport en commun et un guide explicatif en couleur.

Portugal

République tchèque

Royaume-Uni

London Pass

, créé par The Leisure Pass Group, permet l'entrée illimitée dans plus de 55 sites touristiques comme la Tour de Londres, la cathédrale St. Paul, la National Gallery, le London Bridge ou la Tate Gallery. Il donne droit aussi à l'accès libre aux expositions temporaires, aux cybercafés et à des visites guidées. Si vous choisissez l’option du transport gratuit, vous aurez une Travelcard pour profiter des transports illimités, sur la même durée que le London Pass, sur la plupart des transports en commun disponibles autour de Londres (déplacements entre les 6 zones de Londres). Le London Pass évite d'attendre au guichet de certaines attractions et offre des réductions dans de nombreux pubs, restaurants, cinémas et théâtres. Il s'accompagne d'un guide pratique recensant tous les avantages, en plus des cartes et informations pratiques indispensables. Le London pass a une validité de un (55 euros pour un adulte avec le transport gratuit), deux (80 euros), trois (104 euros) ou six jours (158 euros) consécutifs. Le site permet l'achat sur mesure du pass "Adulte" ou "Enfant", à l'avance et de façon sécurisée, et avec le choix d'un envoi à domicile ou un retrait sur place au Britain Visitor Center, 1 Regent Street. Il est ainsi possible d'acheter la carte avec ou sans la Travelcard pour les transports. Lorsque vous achetez un London Pass de six jours avec le transport, vous recevrez un septième jour de transport gratuit !