Croisières sur des paquebots européens

La croisière sur de grands paquebots européens progresse d'année en année avec plus de 200 navires en activité en Méditerranée et Europe du nord. Les ports européens reçoivent 24 millions de visites, un trafic qui a presque doublé par rapport à 2005.

Des spas sur l'océan

Les équipements de remise en forme et de détentes ajoutent aux séductions de la navigation. Aux traditionnelles piscines en plein air et pistes de sport, les croisiéristes européens ajoutent désormais sur leurs paquebots de dernière génération de véritables centres de bien-être aussi sophistiqués qu'à terre, souvent beaucoup plus vastes. Ainsi Norwegian Cruise Line offre le plus grand spa en mer, sur 2 900 m2, sur son bateau le Norwegian Epic de 4 200 passagers. Dans un décor zen et raffiné baigné d'une musique douce, les cabines - individuelles ou pour couples - ouvertes sur la mer côtoient le sauna, le hammam, le bassin de balnéothérapie et une suite thermale, qui inclut bains de vapeur, aromathérapie et espace de relaxation…

La compagnie MSC n'est pas en reste avec ses très réussis spas Aurea qui offrent en accès libre des espaces fitness dernier cri installés à l'avant du navire avec une vue imprenable sur le large. La compagnie Costa Croisières va encore plus loin dans l'univers du spa avec ses cocons de bien-être que sont les spas Samsara. Ils comprennent des soins à l'esprit oriental dans ses cabines au confort moelleux et bio, des thermes, une piscine de balnéothérapie, des cours de fitness et de méditation, et un très agréable restaurant proposant des menus santé inspirés du régime méditerranéen.

Costa Croisières

, compagnie maritime italienne, basée à Gênes, et filiale du groupe Carnival, est la première compagnie de croisières en Europe. Elle embarque 200 000 clients français chaque année sur ses treize paquebots, de 860 à 3 800 passagers, dont le Costa Fascinosa et le Costa Favolosa sont les navires amiraux avec leurs 1 508 cabines. Ces deux bateaux sont, à l'heure actuelle, ceux qui concilient le mieux l'esprit fastueux des croisières modernes et la culture européenne, principalement italienne. Ce côté dolce vita se ressent aussi bien dans le design et la décoration soignée que dans la gastronomie et le sens de la fête. Ils disposent de cinq restaurants, treize bars, quatre piscines et d'un Samsara Spa. Costa Croisières couvre de nombreuses destinations dans les Caraïbes, en Méditerranée, en Europe du Nord et dans le Golfe Persique. Costa s'est notamment alliée à la compagnie grecque Attica pour développer les croisières en Méditerranée orientale, à partir de la Grèce. Au départ de Marseille, Costa propose plus d’une cinquantaine de mini-croisières, de 2 à 5 nuits, entre mars et juin et entre septembre et novembre. La compagnie propose aussi des croisières plus intimistes, des "slow croisières" en quelque sorte avec sa "neoCollection" : paquebots de petite capacité, croisières et escales longues, liberté de restauration, atmosphère zen et culturelle... Tous ses bateaux sont équipés de postes Internet. Le site Internet relaye des ventes flash et des ventes en avant-première "Prima". Son application “MyCosta Mobile” permet d'appeler et de chatter gratuitement en croisière avec ses proches, où qu'ils soient sur le navire. Le groupe Costa Crociere S.p.A possède en plus de Costa Croisières la compagnie allemande Aida Cruises composée de sept navires et la compagnie espagnole Ibérocruceros dotée de quatre navires.

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MSC Croisières

, Mediterranean Shipping Cruises, quatrième compagnie maritime mondiale et deuxième compagnie européenne, perpétue l'art de la croisière à l'italienne à bord de ses seize navires. Le Seaview et le Seaside, ses navires les plus récents, ont la particularité d'avoir une promenade face à la mer faisant le tour du navire et offrant un accès à une grande variété de restaurants, bars et boutiques. Le Meraviglia et le Bellissima possèdent chacun une piscine avec toit rétractable, un parc aquatique palpitant, un théâtre dédié aux spectacles du Cirque du Soleil, une promenade intérieure surplombée par le plus long dôme de led en mer, un ciel virtuel capable de recréer des panoramas, des événements, des levers et couchers de soleil et de contempler les étoiles à la nuit tombée. Le Divina et le Magnifica offrent un confort d'exception avec une grande performance écologique. Ils disposent de nombreux restaurants, de piscines géantes, de jacuzzis, d'un théâtre, d'un solarium, de l'Aurea spa et d'une discothèque. Le Fantasia est un bateau reconnu pour son côté très luxueux, avec son magnifique escalier enrobé de cristaux Swarovski, son Aurea Spa, son Aqua Park animé de 150 fontaines musicales, ainsi que son cinéma 4D interactif. MSC Croisières propose quatre "ambiances" de cabines à bord de ses navires, pour un total de onze catégories tarifaires : l’ambiance "Bella" avec les services de base, l’ambiance "Fantastica" avec de meilleures cabines, la possibilité de modifier sa réservation, le petit-déjeuner gratuit en cabine, le room-service ou 50 % de réduction sur les cours de sport, l’ambiance bien-être "Aurea" avec un forfait all-inclusive boissons, un package Spa offert, des produits de soins en cabine ou encore l’embarquement prioritaire, et enfin l'ambiance "Yacht Club" incluant des suites de grand confort, les services de majordome et de conciergerie, les déjeuners et dîners au restaurant privé, le all-inclusive boissons, l’embarquement et le débarquement prioritaires... Chaque samedi, les navires MSC embarquent leurs passagers, au départ de Marseille, pour des croisières de sept jours en Italie, en Sicile, en Tunisie, aux Baléares et en Espagne. Le personnel parle français à bord. A noter aussi que MSC propose à ses clients des forfaits à tarif négocié sur le TGV Méditerranée et sur les vols d'Air France pour rejoindre la gare de croisière de la cité phocéenne. Là, les y attende le teminal MSC, un espace qui leur est dédié avec un vaste salon d’attente, une consigne à bagages, des guichets d’enregistrements et des services touristiques. Le site Internet présente la compagnie, sa flotte en photos et vidéos, des descriptifs détaillés des pays visités et des cent escales desservies, des données sur la météo et des conseils aux voyageurs. Le moteur de recherche permet de trouver sa croisière idéale en fonction de ses dates de vacances, de la zone de navigation et du choix du paquebot. Il est aussi possible de se créer un compte personnel grâce à la rubrique "My MSC" afin d’enregistrer ses croisières préférées ou de recevoir les offres promotionnelles. MSC propose enfin un programme de fidélité appelé "MSC Club" qui donne droit à de nombreux avantages, tandis que la carte "MSC Yacht Club" fait profiter de multiples services de luxe à bord des derniers navires. Plus de 150 000 croisiéristes français naviguent sur un navire MSC chaque annéel

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Norwegian Cruise Line

, gardienne de la tradition maritime norvégienne, embarque pour des croisières en Méditerranée mais aussi pour des destinations plus exotiques comme les Caraïbes ou l'Amérique du Sud. Ses onze bateaux de taille similaire, environ 2000 passagers, relient au total plus de 150 ports dans 40 pays sur 4 continents. Seuls ses deux derniers-nés, le Norwegian Breakaway et le Norwegian Epic, sont hors-norme avec 4100 passagers, des murs de cabines courbes et des lits ronds, un spa, un centre de fitness, un bar de glace, un Aqua Park, un bowling, un terrain de basket, une piste de jogging, un mur d'escalade et des dizaines de restaurants à thème dans le cadre du "Freestyle Cruising", la formule qui permet une restauration totalement flexible à bord. Il navigue en Méditerranée l'été. Les croisières de NCL privilégient la joie de vivre des vacances en mer dans un cadre chaleureux et avec un service impeccable à la scandinave.

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P&O Cruises

, compagnie anglaise formant avec Carnival la première entreprise de croisière au monde, organise des itinéraires sur toutes les mers du globe avec ses huit navires, de 1000 à 3000 passagers : Arcadia, Artemis, Aurora, Azura, Oceana, Oriana, Ventura et son dernier-né, Adonia. Ses bateaux fleurent bon le style classique et le confort.