Croisières sur des paquebots de luxe

Sésames des croisières haut de gamme, les grands yachts et les paquebots d'exception visent une clientèle friande de luxe 5 étoiles et de services personnalisés. Par rapport aux paquebots classiques, les itinéraires sont plus variés et l'animation plus conviviale et originale, comme la pratique d'activités nautiques à partir des pontons arrières.

Spécificités des croisières de luxe

Les passagers, en nombre restreint (400 en moyenne contre 1 000 à 6 000 sur les croisières classiques), recherchent l’exclusivité du produit et une atmosphère plutôt formelle. Plus racés et arborant un style sophistiqué, les navires exposent des collections d’œuvres d’art et proposent un éventail de services. Les bateaux de croisières de luxe comptent 20 000 lits au total en 2012, soit moins d'un dixième de la capacité totale du secteur des croisières maritimes. Le prix moyen d'une croisière de luxe est de 375 euros par jour, soit trois à quatre fois plus que sur une croisière classique. Différence importante, le forfait inclut habituellement tous les frais, y compris le transport, les excursions et les consommations d’alcool.

Destinations authentiques

Les compagnies n’hésitent pas à proposer des itinéraires dans les coins les plus reculés de la planète afin de séduire une clientèle avide de découvertes. La mer Noire, l’Argentine, l'Antarctique ou la Norvège en sont des exemples. Les itinéraires sont aussi conçus pour que les passagers puissent rester plus longtemps à terre lors des escales. Constituant un produit unique pour une clientèle particulière, les croisières de luxe se caractérisent généralement par un long itinéraire et l’importance accordée à la découverte d’une destination.

Celebrity Cruises

, basée à Miami et filiale de l'américain Royal Caribbean, compte dix bateaux récents, véritables palaces flottants d'une capacité de 1 350 à 2 900 passagers. Grâce à sa série "Solstice" composée des paquebots le Silhouette, le Reflection, l'Eclipse, l'Equinox et le Solstice, et à sa série "Millennium" rassemblant le Millennium, l'Infinity, le Summit et le Constellation, Celebrity Cruises constitue le meilleur rapport qualité-prix des navires classés 5 étoiles. Elle vise une clientèle large et internationale, comme les familles et les jeunes mariés. Elle met à disposition un membre d'équipage pour deux passagers. L'ambiance est raffinée, mais décontractée avec notamment un mobilier design élégant, et les services variés : sport, cours d'œnologie, spas, remise en forme, clubs et babysitting. La moitié des cabines environ possèdent un balcon et certaines atteignent les 100 m2 ! Elles ont toutes un accès à Internet. Sur le Silhouette et le Reflection, les derniers-nés de la compagnie, les passagers peuvent déguster une bonne grillade dans un restaurant grill situé à l'extérieur ou exprimer leurs talents d'artistes dans l'"Art Studio" en apprenant sous la supervision d'un artiste à fabriquer des bijoux, à réaliser des portraits ou à être maître dans l'art de la table. Pour ceux à la recherche d'exotisme à bord, "The Alcoves" sont des cabanes privées pouvant accueillir jusqu'à quatre personnes. Situées sur le pont supérieur, elles sont entourées de 2 000 m2 de vraie pelouse et équipées de Wi-fi. Pour passer un moment d'intimité, les passagers peuvent se réfugier aussi au "The Hideaway", un cocon apaisant et tranquille qui invite à la relaxation... Ces navires sont aussi équipés d'un "Celebrity iLounge", un mini Apple Store, qui vend des produits Apple et prête des iPads aux passagers.

Ponant

, spécialiste des croisières haut de gamme, incarne le luxe à la française avec ses trois navires amiraux le Boréal, l'Austral et le Soléal accueillant chacun 260 passagers, le Levant et le Diamant, deux grands yachts de 90 et 226 passagers, et le Ponant, un bateau à voile de 64 places. Pour réserver, il faut s'y prendre à l'avance car ces bateaux sont très prisés, des Américains notamment. Les prestations offertes par un équipage français sont de grande qualité dans un décor feutré et convivial. Les super-yachts Boréal et l'Austral disposent de 132 cabines chacun. Ils sont dotés d’une boutique, de deux restaurants dont un gastronomique, de salons, d’un espace internet, d’un théâtre, d’une bibliothèque et d’un espace loisirs. Ils embarquent souvent les passagers pour des croisières à thème, comme la musique, le bien-être ou le cinéma. Long de 100 m, le Levant comprend notamment un restaurant panoramique, une salle de sports, une piscine, une boutique et un hammam. Grâce à son faible tirant d'eau, le Levant mouille près des rives et îlots inaccessibles aux grands paquebots, ce qui lui permet d'offrir des itinéraires uniques comme dans les îles Vierges, sur l'Amazone au Brésil, dans les archipels de Dalmatie ou sur le Saint-Laurent au Canada. Ces voyages comprennent souvent des conférences à mer et des sorties découverte sur terre comme sur la croisière dans le delta de l'Orénoque au Vénézuela. Le Ponant dispose d'un programme de fidélité baptisé "Ponant Yacht Club" et composé de trois niveaux selon le nombre de croisières réalisées : Major, Amiral et Grand Amiral. Leurs membres bénéficient de services exclusifs : réception en avance des programmations et des promotions, invitations aux événements de la compagnie, bagages livrés en priorité dans leurs cabines, surclassement (si disponibilités à bord), cadeau d'accueil sur le bateau et services offerts comme la blanchisserie, réduction sur leurs prochaines navigations ou encore gratuité des soins de beauté et de coiffure. Filiale du fonds d'investissement européen Bridgepoint, le Ponant fait voyager 22 000 passagers chaque année.

Crystal Cruises

, offre un compromis dans la catégorie luxe entre les navires de petite taille et les gros paquebots. Ses deux navires, le Crystal Serenity et le Crystal Symphony, d'une capacité chacun de 960 passagers, offrent un bon ratio espace-passager. Crystal Cruises dispose aussi d'un navire-yacht, le Crystal Esprit. La compagnie se démarque par l'originalité de ses itinéraires autour du monde, différents d'une année à l'autre. Chaque itinéraire est donc unique. L'ambiance y est élégante mais pas sophistiquée, la cuisine raffinée et le service attentionné et formé à l'école européenne. Côté activité, ils comprennent un centre de remise en forme, une salle de sport, deux piscines, un court de tennis, un club pour enfants et une salle de jeux vidéo. Sa flotte comprend aussi six navires fluviaux Crystal River Cruises positionnés sur le Danube et le Rhin : le Crystal Mozart, le Crystal Mahler, le Crystal Debussy, le Crystal Ravel, le Crystal Bach et le Crystal Mahler, les deux dernier-nés. Ces deux bateaux fluviaux comptent 53 suites avec balcon et offre une capacité de 106 passagers. Ils disposent d'un restaurant surmonté d'un toit panoramique en verre, d'une piscine, d'une salle de fitness et d'une salle de massages. Leur décoration se veut contemporaine. Crystal Cruises appartient au groupe chinois Genting Hong Kong. Crystal Cruises appartient au groupe chinois Genting Hong Kong.

Cunard

, vénérable compagnie britannique, filiale de Carnival, jouit d'une image de prestige, que cultive parfaitement ses trois navires, le Queen Mary 2, le Queen Victoria accueillant 1990 passagers et le dernier-né le Queen Elizabeth 2, transportant 2 068 passagers. Les voyageurs apprécieront le luxe raffiné et la sophistication à bord. A bord de ces navires, tout est tradition maritime et histoire. Ainsi le Queen Victoria possède un petit musée consacré à la reine Victoria, sous le règne de la laquelle la compagnie britannique a pris son essor. Ces navires sont les seuls au monde à effectuer encore des traversées transatlantiques entre Southampton et New York d'avril à novembre dont une au départ de Cherbourg. Le reste de l'année, ces paquebots sillonnent les mers des Caraïbes, d'Europe du Nord, de Méditerranée et d'Amérique du Nord. Régulièrement des réductions d'un montant variant de 100 € à 600 € selon la catégorie de cabine et la durée de la croisière sont accordées sur l'ensemble des croisières. Le moteur de recherche multicritères du site Internet permet des sélections par navires, par itinéraires ou par ports d’embarquement sur les traversées transatlantiques, les tours du monde et les croisières traditionnelles. Les trois bateaux de la compagnie sont présentés en détails (différentes catégories de cabines, restaurants, bars, salons, activités, plans des ponts, la vie à bord…) et en images avec plus de 1 400 photos et les webcams des navires. Les itinéraires sont également détaillés, notamment les 164 escales proposées et leurs principaux lieux à visiter (plus de 800). Les prix de chaque croisière sont indiqués en fonction de la catégorie de cabine sélectionnée. Il est parallèlement possible d'effectuer des demandes de devis en ligne. Le site met aussi en avant les offres spéciales sur sa page d’accueil et sur chaque croisière, avec les avantages et détails de chaque offre.

Hapag-Lloyd Cruises

, compagnie de croisières de luxe d'origine allemande, dispose de cinq paquebots haut de gamme à taille humaine dont son navire amiral l'Europa 2, un navire de luxe "made in France". Construit dans l'hexagone, il a une capacité de 516 passagers avec 258 cabines qui offrent une superficie minimum de 28 m2. Hapag-Lloyd Cruises propose des itinéraires en Méditerranée occidentale et orientale, en Asie, autour de la péninsule arabo-persique, des tours du monde et des expéditions vers les pôles avec le Hanseatic et le Bremen. Des itinéraires thématiques pour les familles, les gourmets, les mélomanes et les golfeurs sont également au programme. Hapag-Lloyd Cruises appartient au groupe TUI, leader européen du tourisme, au même titre que TUI Cruises.

Holland America Line

, la plus ancienne compagnie du monde, dispose de quinze unités de taille inégale, mais d'aménagement quasiment identique et classé cinq étoiles. Elle est spécialiste de l'Alaska et des Caraïbes, mais compte aussi quelques croisières en Méditerranée, Europe du Nord, Afrique du Sud ou Amérique du Sud. Le service à bord est réputé et les cabines sont bien équipées.

Oceania Cruises

, compagnie américaine appartenant au groupe spécialisé dans l'hôtellerie et les croisières de luxe Prestige Cruise Holdings, propose des croisières haut de gamme, à bord de ses deux navire amiraux, le Marina et le Riviera, et de ses trois autres paquebots de 684 passagers : le Regatta, l'Insignia et le Nautica. Les derniers fleurons de la compagnie, le Marina et son sistership le Riviera, offrent des croisières de luxe avec un accompagnateur francophone sur les itinéraires en mer Méditerranée et mer Baltique l'été et dans les Caraïbes l'hiver. Leurs 626 cabines spacieuses et ultra-équipées peuvent accueillir 1 250 passagers. 96 % des cabines possèdent une véranda privée avec une vue imprenable sur la mer. A bord, c’est une décoration raffinée mélangeant avec goût le marbre, le granit et le bois précieux. D’autres belles surprises attendent également les passagers à l’instar de cet immense lustre en cristal Swarovski au centre du restaurant Grand Dining Room’s ou de l’escalier central orné de verre Lalique sur le Marina. Créée en 2002, la compagnie Oceania Cruises excelle aussi grâce à sa cuisine, qui mobilise la moitié de ses employés à bord ! Le Riviera joue ainsi à fond la carte de la gastronomie avec une offre de sept restaurants thématisés (français, asiatiques, gastronomique...) et gratuits pour les passagers, à l'exception du restaurant gastronomique, car les croisières sont vendues en pension complète. Des cours de cuisine sont donnés à bord par un chef avec achat aux escales des produits sur les marchés locaux comme Agora à Athènes ou Santa Catarina à Barcelone. Des cours de dessins sont également proposés par une artiste confirmée. Les navires d'Oceania Cruises mettent aussi à disposition des équipements haut de gamme : théâtre, cinéma, jacuzzis, sauna, hammam, centre de fitness et spa, bibliothèque, casino...

Orient Lines

, filiale de Norwegian Cruise Line, privilégie l'aspect croisières-séjours à bord de son bateau quatre étoiles, le Marco Polo II, d'une capacité de 800 passagers. Chaque itinéraire, qu'il s'agisse d'une croisière exotique en Asie ou d'une expédition en Antarctique est conçu comme un voyage initiatique avec un grande place accordée à chaque destination. Orient Lines sillonne toutes les mers du globe. L'atmosphère à bord est chaleureuse et le service de qualité.

Paul Gauguin Cruises

, à bord de son navire le Paul Gauguin, effectue chaque année une quarantaine de croisières de sept à quatorze nuits, en Polynésie (îles de la Société, les Tuamotu, les Marquises et les îles Cook), mais aussi dans les eaux du Pacifique Sud (Fidji, Tonga, Nouvelle-Zélande). Les 332 passagers répartis sur les 166 cabines bénéficient de services de grand standing avec 217 membres d’équipage à leur disposition. Le Paul Gauguin, seul navire 5 étoiles navigant exclusivement en Polynésie, reçoit régulièrement des récompenses pour la qualité de ses itinéraires et sa taille de petit navire qui lui permet de naviguer au plus près des rives grâce à son faible tirant d’eau. Ses lunes de miel y sont aussi appréciées. Les jeunes mariés sont souvent à l’honneur avec une réduction du prix de la croisière de l'ordre de 20 % pour la mariée et la bénédiction traditionnelle polynésienne. Les croisières sont commercialisées en all inclusive, pourboires compris. Le bateau est commercialisé par plusieurs tour-opérateurs comme Kuoni, Passion des Îles, CIC ou Voyage de Légende, filiale du tour-opérateur américain Tahiti Legends. Le remplissage du bateau est assuré pour les 2/3 par la clientèle américaine et pour le reste par la clientèle française, européenne et asiatique. Il est possible de précéder ou de prolonger la croisière par des nuits d’hôtels et des excursions à terre car le Paul Gauguin appartient au groupe tahitien Pacific Beachcomber spécialisé dans l’hôtellerie. Il compte quatre hôtels de luxe sous l’enseigne Intercontinental (Tahiti Resort, Moorea Resort & Spa, Moana Resort Bora Bora et Bora Bora Resort & Thalasso Spa) et deux hôtels sous l’enseigne Maitai (3 étoiles).

Regent Seven Seas Cruises

, la plus luxueuse des compagnies de croisière avec son classement en "6 étoiles +", organise des voyages hors-normes. Ses trois navires, les Seven Seas Voyager, Seven Seas Mariner et Seven Seas Navigator, sont parmi les plus confortables au monde. Ils naviguent notamment dans les Caraïbes, en Alaska et en Polynésie. Les croisières en Méditerranée sont essentiellement organisés au départ de Monte-Carlo. Le fleuron de sa flotte est le Seven Seas Voyager, paquebot d'exception de 216 mètres construit par les Chantiers de l'Atlantique. Ses 700 convives, accueillis par 440 membres d'équipage logent, ou plutôt habitent devrait-on dire, dans l'une des 356 suites d'une surface de 25 à 125 m2, toutes pourvues de balcon. Chaque passager y bénéficie de deux fois plus de place que sur la moyenne des paquebots de croisière. Les croisières de Regent Seven Seas Cruises séduisent chaque année plus de 300 Français, avec un prix moyen de croisière autour de 9 700 € par personne. Près d'un tiers des passagers hexagonaux succombent au charme de la Suite Penthouse. La compagnie de luxe américaine met en avant sa Collection française pour faire découvrir ses croisières. Elle comprend une offre de cinq à six croisières proposées chaque année avec un accompagnement et des excursions en français. Toutes les croisières de la compagnie sont des offres all inclusive comprenant les boissons, vins et alcools inclus, le minibar, le room services et les pourboires. Elles donnent aussi accès à toutes les excursions offertes. Regent Seven Seas Cruises appartient au fonds d'investissement américain Apollo Management au même titre qu'une autre compagnie de croisière, Norwegian Cruise Line.

Seabourn

, prestigieuse compagnie maritime, possède cinq yachts ou mini-paquebots offrant les raffinements de Country Clubs sur mer. Ses deux yachts de luxe aux profils racés, les Seabourn Spirit et Legend, embarquent 150 membres d'équipage pour 204 passagers. A bord, le service est très personnalisé, les cabines sont toutes des suites avec fenêtres mais peu ont des balcons. Côté détente, ses bateaux mettent à profit leur petite taille pour faire profiter les passagers d'endroits inaccessibles aux unités plus importantes grâce notamment à un ponton pour sports nautiques et à des restaurants panoramiques. Piscine, jacuzzis, centre de remise en forme s'ajoutent à la longue liste de prestations. Un large éventail d'itinéraires autour du monde est suggéré : de l'Asie aux Caraïbes, en passant par l'Europe du Nord et du Sud. Les Seabourn Odyssey, Sojourn et Quest sont plus grands et accueillent 450 passagers. Ils comptent 225 suites, de 27 à 110 m2, disposant toutes d'une vue sur la mer, et de leur propre balcon pour 90 % d'entre elles. Ces trois navires sont dotés de quatre restaurants, six salons et bars, deux piscines extérieures et une piscine intérieure avec un vaste espace détente et un centre de bien-être baptisé "Spa of Seabourn". Ces navires passent souvent l'été en mer Baltique ou mer Méditerranée, le long de la côte Adriatique et dans les îles grecques, puis sillonnent en hiver les Caraïbes, l’Australie, la Nouvelle Zélande, l’Asie, l'Afrique et même l'Antarctique, avec des croisières de Buenos Aires à Valparaiso. Seabourn appartient au premier groupe de croisières maritimes au monde, Carnival, au même titre que l'autre joyau des compagnies de luxe, Cunard.

SeaDream Yacht Club

, compagnie créée en l'an 2000 par un homme d’affaires norvégien, propose des croisières ultra luxueuses en formule tout inclus et avec des suites spacieuses et très bien aménagées sur deux élégants yachts, le Seadream 1 et le Seadream 2. Ces deux petits navires de 116 passagers et 89 membres d'équipage offrent la perfection dans tous les domaines, une cuisine raffinée, un service attentif et personnalisé, des escales insolites et parfois improvisées, inaccessibles aux grands navires de croisière. Illustration de cette expérience intime et décontractée du yachting, la plate-forme arrière, s’ouvrant sur la mer, fait le bonheur des amateurs de sports nautiques (kayak, ski nautique, planche à voile, jet ski…) et de farniente (piscine et jacuzzis). Une salle de restaurant, deux salons, un piano bar, un casino, une bibliothèque, une cave à vins, un salon de coiffure, une salle de gymnastique, un simulateur de golf et un sauna agrémentent chaque yacht. Le summum reste les lits de rêves balinais situés tout en haut du pont 6, à proximité du Top of the Yacht Bar et proposant une vue totalement dégagée. Le lieu parfait pour bronzer, admirer les paysages ou lire dans la journée, puis passer la nuit à la belle étoile, avec oreillers et couette fournis par SeaDream, comme dans un lit douillet !

Silversea

, le must de la croisière de luxe, dispose de six paquebots-yachts. Le dernier-né, le Silver Spirit, offre une capacité de 540 passagers, le Silver Cloud et le Silver Wind de 300 passagers, et le Silver Shadow et le Silver Whisper de 388 passagers. Le sixième bateau est un bateau d'expédition, le Silver Explorer. Ce navire offre un style de navigation authentique et respectueux de l'environnement pour des croisières polaires d'une durée de 10 à 22 jours dans le Cercle Arctique, le Svalbard, l'Islande et le Groenland l'été, en Amérique du Sud, en Polynésie et en Antarctique pour l'automne et l'hiver. Il propose 66 suites dont 20 sont parmi les plus vastes de tous les bateaux d'expédition. Le service "6 étoiles" de Silversea atteint des summums d'élégance et de raffinement : une exceptionnelle gastronomie à la carte, des spectacles grandioses, des vins et des alcools fins et des activités sportives personnalisées. Silversea vise un public international et notamment francophone comme en témoignent sa luxueuse brochure en français et la composition européenne de son équipage, comprenant des majordomes diplômés de la "Guild of Professional English Butlers", l'école chargée de former les majordomes de la famille royale d'Angleterre, et des hôtesses multilingues. Celles-ci parlent l'anglais, l'allemand, l'espagnol, le français et l'italien. Elles se chargent de la traduction du programme de bord et des menus aux restaurants, mais elles accompagnent également les clients non anglophones lors des excursions, et organisent des activités et des soirées afin de favoriser les rencontres avec les autres passagers de même nationalité. Elles proposent également des cours de langues pour ceux qui souhaitent s'initier à une langue étrangère. Toutes les cabines sont des suites avec vue mer et dont les 3/4 disposent d'un balcon. Grâce à leur taille, les bateaux peuvent accoster dans une très grande variété de ports, plus de 300 au total autour du monde. Silversea se propose aussi de réserver à sa clientèle leur nuit précédant leur embarquement dans un hôtel de luxe, voire davantage lorsqu'elle veut prolonger à l'arrivée son séjour. Enfin, Silversea a créé la "Venetian Society", un cercle d'amis fondé sur un programme de fidélisation de passagers avec à la clé des remises de 5 à 15 % par croisière, des tournois de golf et des dîners spéciaux.

Star Cruises

, compagnie basée à Singapour, est spécialisé sur les croisières en Asie. Elle possède une flotte moderne de quatre paquebots de taille très inégale, tous répartis sur le continent asiatique. A bord, l'accent est mis sur le raffinement de la décoration intérieure à l'asiatique et son service à l'européenne, puisque l'équipage est scandinave, européen et asiatique. La langue prédominante est l'anglais. Leader des croisières en Asie, Star Cruises offre une cinquantaine d'itinéraires en quête de plages exotiques et de découvertes culturelles.