Croisières sur de grands voiliers de luxe

Voguer aux gré des vents à bord d'un luxueux voilier offre des sensations pures. Le sifflement du vent dans les voiles et le clapotis des vagues contre la coque représentent l'essence même de la croisière avec en prime le confort cossu d'un yacht privé. Pour les passionnés de voile et de vieux gréements, ces croisières à bord de grands voiliers de luxe sont une alternative aux gros paquebots et aux petits bateaux à voile. C'est l'alliance de la tradition et de tout le confort moderne. Les passagers peuvent passer une heure sur le pont à observer l'envoi de milliers de m2 de voilure, à contempler la manœuvre ou à admirer les étoiles allongé sur le filet du beaupré.

Croisières de charme

Comme il existe l'hôtellerie de charme, les grands voiliers voguent sur le créneau des croisières de charme. Leur atout essentiel est l'aspect intimiste et la convivialité qui règne à bord. Les navires ne dépassent pas les 300 passagers. Les croisières s'adressent aux passagers qui recherchent des voyages hors des sentiers battus, des moments d'émotion dans une atmosphère feutrée et décontractée. La journée sur ce type de voiliers est rythmée à la guise des passagers, avec au choix farniente sur le pont près de la piscine, souvent petite, départs en excursion pour découvrir les escales ou lézarder sur les plages en profitant des différents sports nautiques proposés à bord : planche à voile, banana boat, dériveur, canoé, palmes masque et tubes ou plongée en option. Quant aux prix, ils se situent entre les catégories hauts de gamme et les catégories luxe.

Club Med

Club Med

, grâce à son cinq mâts, le Club Med 2, lève l'ancre vers les Caraïbes, la Méditéranée, les fjords norvégiens et l'océan atlantique. Ses 2500 m de voilure déployée comme par magie, ses vastes ponts de teck sont une invitation au rêve. Le yacht marie le luxe et le raffinement de la tradition maritime française avec le confort et la sophistication technologique. Ses 240 cabines prévues pour 400 passagers, donnent toutes sur la mer et sont d'un niveau 5 étoiles. Les 200 membres d'équipage sont francophones. Les escales sont optimales afin de profiter des visites ou des sports nautiques proposés par les G.O. Les animations sont particulièrement intéressantes sur les croisières thématiques comme ses transats musicale, œnologique ou littéraire. Les prix s'étagent en trois catégories de prix, le pont B étant le moins cher suivi des ponts C et D. Club Med réserve à ses passagers 25 % de réduction pour un anniversaire ou une lune de miel, entre 10 et 25 % pour les anniversaires de mariage, et de 10 à 20 % de remise si vous réservez suffisamment à l'avance.

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Ponant

, spécialiste des croisières haut de gamme, incarne le luxe à la française avec ses trois navires amiraux le Boréal, l'Austral et le Soléal accueillant chacun 260 passagers, le Levant et le Diamant, deux grands yachts de 90 et 226 passagers, et le Ponant, un bateau à voile de 64 places. Pour réserver, il faut s'y prendre à l'avance car ces bateaux sont très prisés, des Américains notamment. Les prestations offertes par un équipage français sont de grande qualité dans un décor feutré et convivial. Le Ponant, élégant trois mâts, allie le charme d'un voilier racé au confort d'un yacht. Son faible tirant d'eau lui permet un accès privilégié aux criques les plus inaccessibles et la pratique de tous les sports nautiques depuis sa marina. Le Ponant passe l'hiver sous le soleil des Caraïbes et l'été en Méditerranée. Le Ponant dispose d'un programme de fidélité baptisé "Ponant Yacht Club" et composé de trois niveaux selon le nombre de croisières réalisées : Major, Amiral et Grand Amiral. Leurs membres bénéficient de services exclusifs : réception en avance des programmations et des promotions, invitations aux événements de la compagnie, bagages livrés en priorité dans leurs cabines, surclassement (si disponibilités à bord), cadeau d'accueil sur le bateau et services offerts comme la blanchisserie, réduction sur leurs prochaines navigations ou encore gratuité des soins de beauté et de coiffure. Filiale du fonds d'investissement européen Bridgepoint, le Ponant fait voyager 22 000 passagers chaque année.

Star Clippers

, sous l'impulsion de son charismatique propriétaire suédois, Mikael Krafft, développe un style de croisière différent à bord de répliques de grands navires d'autrefois. Tous naviguent à la voile et aux moteurs et disposent d'un nombre de passagers réduit (180 à 250). Sa flotte comprend deux voiliers de quatre mâts jumeaux, les Star Clipper et Star Flyer, et un voilier de cinq mâts, le Royal Clipper, qui restitue l'essence d'un grand voilier d'antan. À bord, l'ambiance clipper est omniprésente : cuivre, boiseries, fauteuils Chesterfield… la croisière se métamorphose en une véritable aventure maritime. On y retrouve les charmes de la navigation à la voile et à la taille humaine. On y admire la dextérité de l'équipage européen à gréer les voiles avec la possibilité de participer aux manœuvres, de monter aux mâts, de prendre des cours de matelotage (apprentissage des nœuds marins...). Les bateaux offrent aussi un équipement moderne et confortable : Internet, salle de fitness, centre spa, bibliothèques, piscines, marina amovible... La compagnie Star Clippers, basée à Monaco, propose des croisières en Méditerranée pendant la saison estivale et, durant l'hiver, dans les Caraïbes, la Polynésie et en Asie du Sud-Est vers la Thaïlande et la Malaisie. Les passagers sont cosmopolites et plutôt jeunes, de 35 à 50 ans, et viennent pour y vivre une autre idée de la croisière à des prix haut de gamme encore abordables.

Windstar Cruises

, importante compagnie de paquebots à voile, dispose de trois quatre-mâts. Wind Star et Wind Spirit, avec leurs 134 mètres de long, leurs quatre ponts et leurs 2000 m² de voilure, embarquent 150 passagers chacun. Wind Surf, d'une capacité de 300 convives, est l'ancien Club Med I. Ils croisent essentiellement en Méditérranée, dans les Caraïbes et en Amérique centrale. La décoration intérieure privilégie les matériaux nobles comme le bois, le cuivre et le laiton. Le service à bord est irréprochable et vous pouvez dîner à l'heure qui vous convient, en tête à tête, ou partager votre table avec d'autres passagers. Windstar Cruises est la propriété du fonds d'investissement américain Whippoorwill Associates.